THEMA

BAKER TILLY KRIJGT BOETE VAN OM

Baker Tilly heeft een boete betaald omdat het accountants- en advieskantoor betrokken was bij diverse onjuiste belastingaangiften. Volgens het Openbaar Ministerie kon het kantoor ook niet voldoen aan de informatieplicht jegens de Belastingdienst. Daarnaast bevestigd het College van Beroep (CBb) een berisping van de betrokken accountant Romke van der Veen.

Onderzoek Fiod en Belastingdienst

Het draait allemaal om een constructie via Cyprus die Baker Tilly adviseerde aan verschillende mkb'ers waaronder Coen Klawer, eigenaar van een behangspeciaalzaak. Door middel van die fiscale route konden tonnen aan belasting worden ontlopen. 'Baker Tilly controleerde de jaarrekeningen, adviseerde de ondernemer over belastingzaken en verzorgde de aangiften', zegt het OM. Toen de Belastingdienst een onderzoek startte wilde Baker Tilly aanvankelijk niet mee werken, dat schrijft het FD.

Tot de accountantsclub in 2014 met het oog op een controle van de fiscus alsnog schoon schip wilde maken en zichzelf meldde bij de Fiod, stelt het OM. De fiscale opsporingsdienst startte vervolgens een onderzoek tegen het advieskantoor en drie medewerkers, onder wie oud-topman Van der Veen. Ook Klawer en zijn interne boekhouder werden als verdachte aangemerkt.

Transactie van €20.000

Zes jaar later loopt het met een sisser af. Een schikking en een sepot voor de betrokken medewerkers van het advieskantoor. Een woordvoerder van het OM meldt dat het kantoor een boete van €20.000 heeft betaald. 'Meegewogen heeft dat de rechtbank ook niet anders kan dan een boete opleggen. De verdachte heeft de feiten erkend, ze hebben zichzelf gemeld en inmiddels heeft Baker Tilly maatregelen genomen.'

Het OM zegt dat extra onderzoek nodig is en dat dit flink wat tijd gaat kosten. Verjaring van de feiten is daarbij een gevaar zeker nu de coronacrisis ook nog voor vertraging zorgt. Baker Tilly ontkent dat het om een boete gaat maar bevestigt wel de transactie. Het kantoor stelt namelijk geen schuld te hebben erkend. Zo stelt bestuursvoorzitter Marcel Huisman: 'Vanaf het moment dat deze kwestie in 2014 bij het bestuur van Baker Tilly bekend werd, is de ernst ervan onderkend. Wij hebben alle medewerking verleend aan het onderzoek van de betrokken autoriteiten. We zijn blij dat we dit hoofdstuk kunnen afsluiten.'

Opgelucht maar niet klaar

Het onderzoek naar de ondernemer Coen Klawer is voorwaardelijk geseponeerd net als de zaak tegen zijn boekhouder. Volgens het OM heeft Klawer de verschuldigde belasting inmiddels voldaan. De ondernemers zegt zelf opgelucht te zijn maar zegt er wel een dubbel gevoel aan over te houden. 'Ik ben ook blij dat Baker Tilly eindelijk schuld heeft erkend. Voor de rest overheerst vooral de enorme verbazing over hoe deze zaak zomaar ineens wordt afgedaan.'

De advocaat van Klawer, Jaap Stikkelbroeck werkt nog aan een civiele procedure tegen Baker Tilly over een schadevergoeding. Ook heeft Klawer tuchtklachten ingediend tegen advocaten van NautaDutilh. Zij deden in opdracht van Baker Tilly 'onafhankelijk onderzoek' naar de affaire, maar traden in dezelfde zaak ook op als adviseur en strafpleiter. Een onethische vermenging van rollen in de ogen van Klawer, aldus het FD.

Altijd op de hoogte blijven?


Ontvang gratis fiscaal nieuws in uw mailbox
  • Vond u dit bericht waardevol?
Share this post